狗尾续貂的故事

狗尾续貂,出自《晋书 • 赵王伦传》:“奴卒厮役亦加以爵位。每朝会,貂蝉盈坐,时人为之谚曰:‘貂不足,狗尾续。’”

西晋开国皇帝晋武帝死后,晋惠帝司马衷即位。司马衷的智商较低,刚即位时,皇太后杨氏专权,杨太后的父亲太尉太傅杨骏辅政。不久皇后贾南风与楚王司马玮合谋,杀了杨骏,把杨氏废为庶人,让汝南王司马亮和楚王司马玮辅政,后来这二人也被贾皇后杀死,这样朝廷大权便全部落在贾皇后手中。

公元300年,赵王司马伦杀了贾皇后,自称相国。第二年一月,司马伦逼迫晋惠帝退位,自立为皇帝,改年号为建始元年。

司马伦做了皇帝后,为了收买人心,争取朝廷百官的支持,便随意奖赏下属,滥封爵位。对他的亲戚和同党,他更是大封特封,先后受封的人数达几千人。当时皇宫里收藏的金银财宝,还不够他拿来赏赐臣下;国家冶炼的金银,还不够给新封的官员铸印。司马伦甚至把自己王府中的差役仆从也封官晋爵,让他们当了大官。早朝的时候,宫廷中一个个都是戴着貂尾金蝉帽的各级官员,当时的人们看到这样的情况,讽刺说:“貂不足,狗尾续”。意思是说,受封的达官贵人太多了,为他们制造官帽的貂尾不够了,只好用狗的尾巴来代替。

后来,人们把“貂不足,狗尾续”简化为“狗尾续貂”这一成语,用来比喻官爵泛滥,或者泛指事物以坏续好,前后不相称。