鱼目混珠的故事

鱼目混珠,出自汉朝魏伯阳所著的《参同契》卷上:“鱼目岂为珠?蓬蒿不成槚。”

从前有一个名叫满意的人。有一次,他到荒蛮的南方办事。在一家非常不起眼的铺子里,他用所有的钱和值钱物品,买下一颗径长一寸的闻所未闻的大珍珠。

回到家,满意用最好的材料做了一个盒子,上面镶嵌了金银和其他宝物,然后把那大珍珠放在里面,严密地收藏着。只在重大的年节,他才拿出来给两三个知己看。满意有个邻居名叫寿量,听说满意获得一颗大珍珠,又看到别人谈论时脸上那种企羡之色,有好几次都想把家里密藏的祖传大珍珠拿出来同满意比一比,只是碍于祖宗“不可轻易示人”的遗训,这才作罢。

事有凑巧,不久两人都得了一种奇怪的病,卧床不起。两人四处问卜求医,古怪稀奇的东西也吃了些,只是病不见有任何起色,两家上上下下的人都急得像热锅上的蚂蚁,但还是一筹莫展。

一日街上来了一个游方郎中,说专治各种疑难杂症。病急乱投医,满意和寿量的家人把郎中分别请到家里,郎中看了看病人,说这种病需用珍珠粉来合药,才能药到病除。他匆匆写下一个方子,就走了。

可是满意说什么也不肯损坏那颗稀世之珍,所以就只吃了方子上其他的药;寿量则忍痛用家传珍珠做了药。几天以后,游方郎中来到满意家问病况如何,满意如实以告,郎中说:“我能否看看你的珍宝?”满意打开盒子,“果然是稀世之珍!”郎中道,“你为什么不拿着它到外面的世界去展示它的风采呢?”

郎中又来到寿量家里询问病情,寿量告诉郎中,吃了药却没什么作用。“那么你把所用的珍珠给我看。”郎中说,不得已,寿量挣扎着拿了出来。郎中一看,大笑着说:“这哪是什么珍珠,这是海洋中一种大鱼的眼睛,真是鱼目混珠,这哪能治好你的病啊!”

后来,“鱼目混珠”这一成语,用来形容以假充真、以贱充贵或以劣充优。