物以类聚的故事

物以类聚,出自《周易 • 系辞上》:“方以类聚,物以群分。”

战国时,齐国有个名叫淳于髡(kūn)的人,身材矮小,为人滑稽,聪明过人,能言善辩,很得齐威王的赏识。齐威王经常派他出使各诸侯国,他都能不辱使命。

齐威王死后,齐宣王继位。一次,齐宣王想招纳贤士,使齐国更加兴旺,便把淳于髡找来,让他帮助推举人才。

淳于髡在一天之内,就向齐宣王推举了七位贤才。齐宣王感到非常惊讶,说:“我听说人才是十分难得的,方圆千里之内能选出一位贤士,那就好像贤士多得肩并肩站着一样了;百年之中出现一位圣人,那就好像圣人多得一个跟一个接着来了。而现在你居然一天之内就为我推举了七位贤士,这如何能使人相信他们都是贤士呢?”

淳于髡听了,辩解说:“大王,你虽然说得有道理,但并不全面。要知道,同类的鸟总是在一起聚居,同类的野兽也总在一起行走。到水泽洼地中去寻找柴胡、桔梗这一类药材,那永远也找不到;但到梁父山上去找,可以一车一车地载回来。

为什么呢?这是因为物以类聚。俗语说,物以类聚,人以群分。我淳于髡在大王眼中也可算是贤士吧,您到我这儿来寻找贤士,因为贤士们也经常聚在一起,那就好像到梁父山去找桔梗一样容易。除了这七个,您还需要多少贤士,我都能给你找来。”

齐宣王听了,信服地笑了。

“物以类聚”这一成语,原来表示同类的东西总聚集在一起,后来,常用来比喻坏人互相勾结。