贫贱之知的故事

贫贱之知,出自《后汉书 • 宋弘传》:“(光武帝)谓弘曰:‘谚言贵易交,富易妻,人情乎?’弘曰:‘臣闻贫贱之知不可忘,糟糠之妻不下堂。’”

宋弘是东汉人,光武帝刘秀时期被拜为大夫,后来又代理大司空的职务,封为宣平侯。他虽然身居高官,但家无资产,以廉洁著称,深得刘秀的赏识。

一次,刘秀召见他,闲聊时刘秀不时回头看身后的屏风,原来那屏风上面画着许多千娇百媚的美女。宋弘见了,严肃地说:“我还没有见过您喜欢崇高的德行像喜欢女色一样。”刘秀一听,知道他话中暗含讥讽,马上叫人拿走屏风,笑着说:“我听到正确的意见就改正,可以吗?”宋弘说:“你能够虚心接受批评,我真高兴啊!”

刘秀的姐姐湖阳公主的丈夫死了,刘秀想让她在朝官中物色个人再嫁,就与她一起谈论谁合适。湖阳公主说:“宋弘这个人很好,我看没有人能够比得上他。”过了几天,刘秀把宋弘找来,试探地问:“谚语说,地位高了就会朋友多,金钱多了就会对妻子喜新厌旧,这是人之常情吧?”宋弘回答说:“我听说贫贱之知不可忘,糟糠之妻不下堂。”宋弘走了以后,刘秀对湖阳公主说:“宋弘非常爱他的妻子,你还是另外再找个人吧。”

后来,“贫贱之知”这一成语用来指贫困时结交的朋友,亦做“贫贱之交”。