草木皆兵的故事

【释义】把草木都当成敌兵。形容极度恐惧时发生错觉,稍有动静就惊恐不安。

【出处】唐·房玄龄等《晋书·苻坚载记》。

十六国时期,前秦皇帝苻坚逐步统一了北方大部分地区。公元383年,他组织起九十万兵马,打算攻灭东晋,统一全国。面对秦军南下的局面,东晋王朝派谢石为大将,谢玄为先锋,率领八万精兵阻击秦军。

秦军的前锋苻融,很快攻占了寿阳。苻坚以为晋兵很弱,不堪一击,听说秦军抵达,就会惊慌失措,因此派一个名叫朱序的人劝谢石投降。

朱序原是东晋官员,见到谢石后,不但没有劝降,反而向谢石报告了秦军的布防情况,谢石接受了他的建议,趁秦军后续部队还没有到达,先攻打它的前锋。他派出五千名骑兵,悄悄渡过淝水,夜袭洛涧。秦军不备,结果损失了一万五千人,晋军乘胜向寿阳反攻过去,兵力布满淝水东岸。

苻坚听说洛涧失利,大吃一惊,和苻融等将领上寿阳城头,亲自察看淝水东岸的晋军动静。当时正是严寒季节,加上阴天,淝水上空黑云低垂,灰蒙蒙的一片。东岸河畔桅杆林立,战船密布,堤岸旁晋兵持刀执戟,往返巡逻,旌旗飘扬,人喊马鸣。苻坚仔细察看后,不禁暗暗称赞晋军布防有序,训练有素。

他看了一会儿,又把目光转向北面的八公山。不看也罢,一看,他竟吓得呆住了。原来,这八公山北临淮河,西向淝水,与寿阳城相隔仅四里。山上有八座连绵起伏的峰峦,地势非常险要。晋军的大本营,就驻扎在八公山下。苻坚刚察看那座山,一阵西北风吹过,山上晃动的草木,像无数士兵在奔跑。他顿时面如土色,回过头来对苻融说:“晋军是一支劲敌,怎么能说它是弱兵呢?”

尽管他心里很害怕,但还是认为自己兵马众多,可以打败晋军。为了稳妥起见,他下令把兵力集中在寿阳东的淝水旁,等后续大军抵达,再向晋军发动进攻。

过了几天,谢玄施计,派使者要求苻坚稍向后退,待晋军渡过淝水决战,苻坚中计答应。结果,秦军在后退时自相践踏,溃不成军,途中又受冻挨饿,死者十之七八。

后来,“草木皆兵”这一成语,形容人在极度惊恐时神经过敏,产生错觉,稍有动静就非常紧张。