鸡鸣狗盗的故事

鸡鸣狗盗,源于《史记 • 孟尝君列传》中的记载。

战国时,齐国的贵族田文,号孟尝君。他慷慨好客,最多时门下食客达到三千人。

孟尝君礼贤下士,广招人才,声望越来越高,被齐王拜为相国。秦昭王慕他的贤名,特地派人到齐国,请他入秦。孟尝君同意了,带了许多门客,去秦都咸阳进谒昭王。孟尝君献给秦王许多礼物,其中最珍贵的是一件狐白裘。这件狐白裘价值千金,天下无双,秦王非常高兴,吩咐手下好好收藏,待冬天穿上御寒。

秦王很欣赏孟尝君的才能,拜他为相国。好景不长,秦国的许多大臣妒忌孟尝君,他们对秦王说:“孟尝君虽然很有才能,但毕竟是齐国的贵族。他如今入相我们秦国,必定先为齐国谋利益,然后再为秦国打算,长久下去,这对我们秦国太危险了!”

秦王听了,觉得很有道理,不禁焦急起来,问道:“那该怎么办?是否把他送回齐国去?”

大臣们说,现在孟尝君对秦国的情况都已知晓,放他回齐国,必然留下祸害,不如杀了他。秦王一时下不了决心,下令先把孟尝君软禁起来。

孟尝君正猜不透秦王为何软禁自己,秦王的弟弟泾阳君秘密前来看望他。泾阳君曾被秦王送到齐国做人质,孟尝君对他很好。他得悉秦王对孟尝君态度有变,马上来通报消息,还建议说:“燕姬最受大王宠爱,大王也最爱听她的话,她若是能在大王面前说先生几句好话,请大王放你回去,那就好了。”

孟尝君当下取出一对上好的白璧,通过泾阳君献给燕姬,请她为自己求情。不料,燕姬表示不要白璧,而想要狐白裘。只有得到此裘,她才肯去求情。

孟尝君犯了愁,狐白裘他只有一件,早已献给秦王了,这该怎么办?他与门客们商量这个棘手的问题,商量了很长时间,都没想出一个好办法。后来有个坐在末位的门客说道:“我到宫里去,把献给秦王的那件狐白裘偷出来!”

“你用什么办法去偷?”孟尝君问。

“我装扮成一条狗去偷。”

孟尝君急于获救,马上同意,并吩咐这个门客当夜进宫下手。深夜,这个门客穿一身黑装,从狗洞里钻进秦宫。一有什么动静,他就学几声狗叫,竟然骗过了卫兵,最后潜入衣库,偷出了狐白裘。

燕姬得到狐白裘后,喜出望外。她趁秦王酒后有些醉意,向秦王进言说:“久闻孟尝君是位贤才,各国都很敬重他。大王慕名将他请来拜为相国,如今不用他,放他回国也就算了,为什么把他软禁起来,还准备杀掉他?大王这样做,今后天下贤士谁还敢来秦国?”

秦王觉得燕姬言之有理,当即签发了封传,命人备好车马,让孟尝君回国。孟尝君怕秦王反悔,带着门客连夜来到秦国的边境函谷关。但天还未亮,城门紧闭,按照秦国的规矩,必须等到鸡鸣才能开关。

这时,又有个居于下座的门客心生一计:圈起嘴唇,发出鸡鸣的声音。他连续的叫声,引得附近的公鸡都啼叫起来。守关的士兵听到鸡鸣声,以为天快亮了,验了封传,放孟尝君一行出城门。

秦王果然后悔,派人迅速追赶,到函谷关时,孟尝君等早已出关了。

帮助孟尝君脱难是装狗偷盗和装鸡鸣叫,这两样是卑下的技能。后来,人们用“鸡鸣狗盗”来比喻微不足道的本领,或是一些不正当的小伎俩。

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