纵虎归山的故事

纵虎归山,出自《三国演义》第二十一回:“程昱曰:‘昔刘备为豫州牧时,某等请杀之,丞相不听;今日又与之兵,此放龙入海,纵虎归山也。’”

东汉末年,天下大乱,群雄纷争。屯兵小沛(今江苏徐州)的刘备因败于吕布,无处容身,只得暂时投靠曹操。曹操很高兴,设宴款待他,并封他为豫州牧。

散席后,谋士程昱认为刘备非同一般,如果现在不杀了他,将来必成后患。而另一谋士郭嘉认为现在正是需要人才的时候,刘备是个英雄,如果杀了他,会落个害贤的坏名声,对统一天下的大业没有什么好处。曹操认为郭嘉说得对。

第二年,冀州的袁绍势力日益强大,割据淮南的袁术打算把私藏的玉玺送到河北,劝哥哥袁绍称帝。曹操不愿让袁绍和袁术两股势力联合,准备派兵去拦截。刘备见脱身机会来了,就对曹操说:“袁术投奔袁绍必经徐州,我愿带一支军队在半路拦截,保证能捉住袁术。”

曹操毫不怀疑,拨给刘备五万人马,刘备立即率军出发。关羽、张飞见刘备慌乱的样子,不解地问他:“哥哥今番出征,为何如此匆忙?”

“我在曹操手下好比笼中鸟、网中鱼,无法一展身手。这次出征,就好像鱼儿回到了大海,再也不受限制了。”

刘备刚走不久,程昱和郭嘉从外地回来,一听说这事忙去见曹操。程昱说:“以前刘备来投靠时,我曾请求您杀了他,丞相没有听从;如今您给了他许多兵马,这无疑是放龙入海、纵虎归山啊!以后再想制服他,就很难了。”郭嘉也认为不该让刘备带兵出征。

曹操认为两人言之有理,便派许褚领兵前往,把刘备追回来,刘备自然不肯回去,他在徐州附近打败了袁术,进驻徐州,从此离开曹操,自立门户。

后来,人们就用“纵虎归山”这个成语来比喻把敌人放回窝巢,留下祸根。

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