言不由衷的故事

言不由衷,出自《左传 • 隐公三年》:“信不由中,质无益也。”

春秋初期,东周王朝的势力已经十分衰败,天子周平王十分无能,朝政大权掌握在郑国的国君郑庄公手里。

周平王对朝中大权旁落十分不满,想削弱郑庄公的权力,让虢(guó)国的虢公入朝辅政。

郑庄公知道这件事后大发脾气。周平王非常害怕,向郑庄公解释说,他并没有让虢公取代执政的想法。为了取得庄公的信任,他提出和郑庄公互换人质,太子狐到郑国去当人质,郑公子忽到周朝来做人质。

公元前720年,周平王死了,他的孙子姬林继位,史称周桓王。桓王也很不信任郑庄公,也想让虢公入朝当卿士来掌管朝政。郑庄公大怒,连续两次派大夫率兵马抢割了周地的麦子,从此,周朝和郑国的关系更加恶化,东周王朝也名存实亡了。

《左传》的作者在记载这件事时评论说:言不由衷,不真心相待,即使互换人质也是没有用的!

后来,“言不由衷”这一成语,用来形容说的话不是发自内心,心口不一。

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