指鹿为马的故事

指鹿为马,出自《史记·秦始皇本纪》:“赵高欲为乱,恐群臣不听,乃先设验,持鹿献于二世,曰:‘马也。’二世笑曰:‘丞相误邪?谓鹿为马。’问左右,左右或默,或言马以阿顺赵高。”

公元前210年,秦始皇在出游时去世。根据遗言,应由长子扶苏继位。但是,陪同出巡的赵高和秦始皇的小儿子胡亥胁迫丞相李斯,伪造秦始皇诏书,命扶苏自杀。因此胡亥继位,为秦二世。

秦二世登基后,升赵高为郎中令,成为皇帝左右亲近的高级官员。他诬陷李斯私通农民起义军,把他关进监狱,最后秦二世下令将李斯及其全家老少一起处死。李斯被害后,赵高如愿以偿,当了丞相,他的弟弟做了郎中令。不久,项羽消灭了秦军主力,刘邦率军攻占武关。秦二世接到消息,惊慌失措,坐立不安,赵高企图乘机杀了秦二世,自己当皇帝。为了试探一下大臣们是否对自己服气,他想到了一个花招。

一天,赵高牵着一只梅花鹿来到大殿上,指着这只鹿,一本正经地对秦二世说:“陛下,这是臣最近觅得的一匹好马,特地送来献给陛下。”

秦二世一看,赵高牵来的是一只鹿,却说它是一匹马,不由得哈哈大笑,说:“丞相说错了,这明明是鹿,怎么说它是马呢?”

赵高仍然一本正经地说:“陛下,这是马呀,明明是马,怎么能说它是鹿呢?不信可问问大臣们,这究竟是马还是鹿?”

秦二世越发糊涂了,赵高竟然坚持把鹿说成是马,于是他叫大臣们看看,究竟是鹿还是马。

大臣们很快就明白了,这是赵高玩的一个花招。一些大臣为了讨好他,附和着说:“这是马呀,是马呀!”还有一些大臣则说:“啊,这是鹿!这是鹿!”

赵高通过指鹿为马这件事,试探出了大臣们对自己的态度。不久,他暗中将那些说实话的大臣都关进监狱。这样,大臣们更害怕他了,他更加为所欲为了。

公元前207年的一天,赵高派女婿和弟弟带领人马包围皇宫,逼迫秦二世自杀。随后,他立秦二世的侄子子婴为王。子婴害怕心狠手辣的赵高有朝一日杀了自己,便设计先杀了赵高,不久向刘邦投降,后来被刘邦杀掉。

“指鹿为马”这个成语,就来自这个故事,后来人们常用它来比喻故意颠倒黑白,混淆是非。