唇亡齿寒的故事

【释义】嘴唇失去了,牙齿就会感到寒冷。比喻关系密切,相互依存,利害相关。

【出处】春秋·鲁·左丘明《左传 • 僖公五年》:“谚所谓‘辅车相依,唇亡齿寒’者,其虞、虢之谓也。”

春秋时期,东周王朝日渐衰败,各诸侯国都想并吞他国,取代周王朝。公元前655年,晋国想侵吞它的近邻虢、虞两个小国,进一步扩大自己的地盘和势力。可先攻打哪一国呢?如果先打虞国,虢国可能要支援虞国;先打虢国,晋军开往虢国,必定要经过虞国,如果虞国出兵阻拦和虢国联合抗晋,晋国一下子要对付两个小国,恐怕力量不足。

晋国大夫荀息向国君晋献公献计说:“虞国公是很贪财的人,只要我们把晋地的千里马和美玉作为礼物送给他,要求借路让军队通过,我想虞公会同意的。”

晋献公说:“这千里马和美玉是我晋国的宝物,怎能随便送人呢?”

荀息笑道:“大王,这只是暂时寄存在虞国,等于放在自己家里一样啊!”

晋献公明白了荀息的用意,便派他带着名马和美玉去见虞公。

虞国大夫宫之奇听到这个消息,立即去劝虞公说:“面颊和牙床骨是相互依存的,嘴唇没有了,牙齿就要受到寒冷,现在虢、虞之间就是这种唇齿相依的关系,所以千万不能借路给晋军啊!”

目光短浅、贪婪无知的虞公不听宫之奇的良言劝谏,说:“晋国和虞国同是一个祖宗,难道会侵害我国吗?”于是虞国公美滋滋地接受了礼物,答应了晋国“借路”的要求。宫之奇预料虞国将亡,无法挽救,带着全家老小,趁早逃离去了曹国。

在虞国公的“慷慨帮助”下,晋国顺利地灭亡了虢国,回来时,借口军队整休,驻扎在虞国。在虞国毫无戒备的情况下,晋国发动突然袭击,一下子就消灭了虞国,虞公也被俘,名马和美玉又回到了晋献公的手里。

后来,“唇亡齿寒”这一成语比喻两者关系密切,利害一致。