破釜沉舟的故事

破釜沉舟,出自《史记 • 项羽本纪》:“项羽乃悉引兵渡河,皆沉船,破釜甑,烧庐舍,持三日粮,以示士卒必死,无一还心。”

秦朝末年,项梁和项羽拥立楚怀王与秦军作战。秦二世派大将章邯率大军镇压起义。章邯没有把楚怀王的军事力量放在心上,集结力量攻打赵国,赵军根本不是秦军的对手,连连败退,被秦军围困在巨鹿。

楚怀王派宋义和项羽率军救援赵国。宋义把军队驻扎在安阳,四十六天按兵不动。项羽忍不住了,对宋义说:“我们从城外进攻,赵军从城里出击,里应外合,一定能取胜,我们赶快出兵吧。”宋义却说:“秦军攻打赵军,如果胜了,也是筋疲力尽,我们可以不费气力地打垮秦国;如果秦不能取胜,和赵国僵持在巨鹿,我们也可以乘机进攻秦国,把秦国攻下。所以,让秦赵两军交战才是上策。老实说,冲锋陷阵我不如你,制定战略你可比不上我!”

当时天气寒冷,大雨不止,士兵们忍冻挨饿。项羽乘机对大家说:“我们应该同心协力攻打秦军,现在战乱不断,百姓困苦不堪,军中又没有存粮。怀王把所有的人马交给了宋义,国家的命运和此战息息相关。我们忍冻挨饿,宋义却只为自己打算,我们跟随这样的将领有什么好处呢?”

项羽做了这番鼓动后,进入军帐杀了宋义。楚怀王见事已如此,只得任命项羽为上将军,领导全军。随后,项羽命令全军渡河救援赵军。全军渡河之后,项羽命令凿沉所有的船只,打破釜甑,烧掉宿营的屋子,携带三天的干粮出发,决心死战,没有留一点后退的余地。

大军到了巨鹿,立即发动进攻,从外面包围了秦国军队。经过九次大战,截断了秦军的补给,秦军大败。

后来,人们用“破釜沉舟”这个成语来表示拼死一战,义无反顾。