悬梁刺股的故事


悬梁刺股,出自《太平御览》卷三百六十三引《汉书》:“孙敬字文宝,好学,晨夕不休,及至眠睡疲寝,以绳系头,悬屋梁。”《战国策 • 秦策一》:“(苏秦)读书欲睡,引锥自刺其股。”

孙敬,西汉信都人,从小就好学不倦。孙敬读书入了迷,从早到夜,足不出户。人们只听到他朗朗的读书声,却很难见到他的身影。为此,人们给他起了个“闭户先生”的雅号。

孙敬每天读书读到半夜,非常劳累,难免要打瞌睡。于是他想出了一个办法来阻止自己瞌睡:拿一根长长的绳子,一头儿悬在屋梁,一头儿扎住自己的头发,中间没有弯曲。每当他打盹头往下垂时,就会被绳子拉住,发根处顿时疼痛起来,睡意就没了,接着打起精神继续读书。

孙敬如此读书十余年如一日,学识突飞猛进,大大超过一般的读书人,成为当时的大学问家。

还有一个关于刻苦学习的故事。战国时期的著名纵横家苏秦,年轻时在齐国拜鬼谷子为师。鬼谷子学识渊博,教苏秦纵横之术,经过几年艰苦的学习,苏秦掌握了纵横的要领,于是辞别了老师,开始了他的游说之路。

苏秦先到秦国,劝说秦惠文王实行连横的策略,秦王没有接受他的建议。他回家后受尽家人和周围人的奚落和讥笑,他决心重新开始学习,精心研读姜太公的兵法——《太公阴符》。

苏秦日夜不停地阅读思考,有时实在累得要打瞌睡,便用锥子刺自己的大腿,刺出的鲜血一直淌到脚背上,他用疼痛迫使自己兴奋起来,继续研读。

与此同时,苏秦还仔细研究各国的地理形势、历史发展过程、政治情况和军事实力,使自己对各国各方面的情况了如指掌。

经过一年多的苦读,苏秦的学识突飞猛进,于是他第二次离家游说。苏秦以他渊博的学识先后说服了燕、赵、齐、楚、韩、魏六国的国君联合起来抗击秦国,订立了合纵联盟,成为显赫一时的纵横家。

后来,人们从这两个刻苦学习的故事演化出“悬梁刺股”这一成语,用来比喻发奋读书、刻苦学习。