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东施效颦的故事

东施效颦,出自《庄子·天运》:“故西施病心而矉其里,其里之丑人见而美之,归亦捧心而矉其里。其里之富人见之,坚闭门而不出;贫人见之,挈妻子而去之走。”

传说春秋时期,越国有个美女,名叫西施。她长得非常漂亮,乌黑的长发,娉婷的体态,洁白的肌肤,眼波流转,顾盼生辉,无论怎样打扮,一举一动都是很美的。西施有个心口疼的毛病,犯病的时候总是用手按住胸口,皱着眉头,慢慢地走路。她这副样子,让人更觉弱柳扶风,妩媚可爱,倍添怜香惜玉之情、关怀呵护之意。

乡里的一个女子叫东施,长得很丑,看西施的病态十分美丽,于是做出一副有病的样子,用手按住胸口,皱紧眉头,慢吞吞地在街上走。她本来长得就胖,还忸怩作态,摆动腰肢;黑黑的脸上,粗粗的眉毛凑到了一块,简直像母夜叉。

乡里的富人远远望见她的身影,就赶紧跑回家去,把大门紧紧关上不敢出来;穷人看见她,立即把妻子儿女拉着一起跑,这个丑女子不明白,为什么西施皱着眉的病态人人爱怜,为什么自己学西施的样子人们就统统吓跑了呢?

原来,她只知道西施皱眉很美,却不知其中的原因,而只知道依葫芦画瓢,装模作样。要知道西施本来就是一个出色的美女啊,没有自知之明,胡乱模仿,只会更丑。

后来,人们用“东施效颦”这个成语指仿效不成,反而弄巧成拙,效果极坏。