卧薪尝胆的故事

卧薪尝胆,出自《史记 • 越王勾践世家》:“越王勾践反国,乃苦身焦思,置胆于坐,坐卧即仰胆,饮食亦尝胆也。”

公元前496年,吴王阖闾进攻越国,被越王勾践的大将砍中右脚,伤重而死,他的儿子夫差继位。三年后,夫差为报父仇,再次领兵攻打越国,吴军大败越军,越王勾践被迫投降。

夫差大获全胜,把勾践及其妻子押往吴国。为了表现自己宽宏大量,他没有杀勾践夫妇,而让他们住在阖闾墓前的石屋里,一边看墓赎罪,一边养马。夫差外出时,勾践就拿着马鞭子走在马车前面。勾践是个很有毅力的人,忍受吴王的折磨和凌辱,伺机东山再起。

一次夫差生病,勾践捧起夫差的粪便尝味道。夫差问他这是干什么,勾践说这样可以预测恢复健康的日期。事也凑巧,夫差病好的日子正好是勾践预测的那天。从此,夫差相信勾践对自己确实忠诚,放松了对他的戒备。

转眼三年过去了,夫差决定放勾践夫妇回国。勾践回国后,立志报仇雪恨。他睡觉不用被褥,躺在柴草之中;在自己起居之处,悬挂一个苦胆,坐卧时都能看到,吃饭之前还要尝一尝胆的苦味,还经常哭着问自己:“你忘记会稽战败的耻辱了吗?”

勾践采取许多措施,努力发展生产,他亲自扶犁种田,王后也亲自纺织,食不加肉,衣不重彩,与百姓同甘共苦。与此同时,勾践对夫差仍表现出顺从忠诚,每月派人去吴国问候夫差,把稀世宝物都进献给了夫差。夫差非常高兴,完全丧失了对他的警惕,甚至增加他的封地。

几年后,越国国内生产迅速发展,百姓斗志昂扬,勾践打算对吴国发动进攻。他的大臣劝谏他说,时机尚未成熟,还需要等待一段时间。就这样,勾践经过十年的积累,终于使越国强大起来。

后来,夫差出兵攻打齐国,勾践认为时机已到,亲自率领大军向吴国发动进攻,很快攻陷吴国都城姑苏。夫差无力击退越军,派人向勾践求和。勾践分析了形势和双方的实力,认为自己的力量暂时还不足以彻底击溃吴国,答应了和议。

过了四年,勾践再次兴兵进攻吴国。夫差不敌,又一次派人求和,但被勾践拒绝。夫差被逼自杀,吴国被灭。接着,勾践挥师北进中原,在徐州大会诸侯,成为春秋末期的霸主。

后来,人们就根据越王勾践的这段经历,演化出了“卧薪尝胆”这个成语,比喻刻苦自励,不甘安逸,奋发图强,立志为国雪耻。

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