成语唇亡齿寒的故事

【释义】嘴唇失去了,牙齿就会感到寒冷。比喻关系密切,相互依存,利害相关。

【出处】春秋·鲁·左丘明《左传·僖公五年》。

春秋战国时期,晋国想吞并虢国,但两国之间隔有虞国,它是晋国伐虢的必之经路。晋献公打算向虞国借路,又担心虞国会拒绝,便向大夫荀息问计。

荀息说:“虞国的国君是个贪财的人物,我们可以将最好的名马和宝玉送一些给他,作为借路的礼物。这样他一定会答应我们的借路请求。”

晋献公听了荀息的话,不无担忧地说:“宝玉只有一块,骏马只有一匹,这些都是我最心爱之物。如果虞国收了我们的东西,又不肯借路给我们,那我们可怎么办?”

荀息说:“作为国君,他绝不会这么做。只要他收下礼物,肯定会借路。只要他肯借路,您送给他的宝玉和骏马不过是暂时由他保管观赏而已。就如同将宝玉由室内放到室外,骏马由圈里牵出圈外放养一样。等我们先灭掉虢国,回兵之时,顺路将虞国一灭,两样宝物还是照样归您。您有什么可担心的呢!”

晋献公听了荀息的话,茅塞顿开,立即派人携带礼物前往虞国借路。虞国国君见到光彩夺目的宝玉、神形俱佳的骏马,心中大喜,极爽快地答应了晋国借路的要求。大夫宫之奇劝阻虞国国君说:“晋国是个大国,它绝不会轻易送礼物给我们。俗话说‘无故接受别人的礼物是件不吉利的事情'’。”说到这里,宫之奇看了看虞国国君,接着说道:“虢国与我们一向友好,关系就像嘴唇与牙齿一样。牙齿脱落了,嘴唇就凹陷不见;嘴唇没有了,牙齿就会感到寒冷(齿落唇凹,唇亡齿寒)。两国必须相互照应,谁也离不开谁。虢国与虞国都是小国,所以至今没有被吞并,原因就在于两国互为唇齿,互相支持。如果我们借路给晋国,那么虢国必亡无疑。虢国早晨被灭掉,等不到晚上,我们虞国也就不存在了。大王,您怎么能贪图这两件用处不大的宝物而放弃两个国家呢!”

虞国国君却鬼迷心窍,不听他的劝告。晋军借道成功后,迅速地消灭了虢国,班师回朝时,顺便也将虞国占为己有,让这两个小国在地图上永远地消失了。

随后,荀息派人寻来宝玉与骏马,原封不动地还给了晋献公。后人从这个故事中总结出了“唇亡齿寒”和“假途灭虢”两个成语。